Cómo aplicar la jerarquía de residuos en su negocio

Para poder reducir de manera significativa la cantidad de residuos que genera su negocio, se necesita un cambio en percepciones. En lugar de esperar hasta el momento en que hay que desechar un artículo para pensar en qué se puede hacer con él, se necesita empezar a considerar cómo utilizar mejor sus recursos.

Por Lindsey Hall

Cada día las empresas tiran, literalmente, parte de sus beneficios debido a la cantidad de residuos que producen. Muchos negocios no se dan cuenta de cómo esto afecta a su balance final. Otros simplemente no saben cómo utilizar mejor sus recursos.

En realidad, los negocios pagan dos veces por eliminar los residuos – una vez cuando compran el producto y otra vez cuando lo eliminan. Si trata de ser más eficiente con los recursos que utiliza y desperdicia menos de ellos, el resultado es que reducirá la cantidad que necesita comprar y cuánto se gasta en su eliminación.

Eficiencia de los recursos y la jerarquía de residuos

Para poder reducir de manera significativa la cantidad de residuos que genera su negocio, se necesita un cambio importante en percepciones. En lugar de esperar hasta el momento en que hay que desechar un artículo para pensar en qué se puede hacer con él – cuando las únicas opciones disponibles son tirarlo a la basura (al vertedero) o reciclarlo – se necesita empezar a considerar la importancia de la eficiencia en la gestión de los recursos.

La eficiencia de los recursos se explica mejor mediante este diagrama, conocido como la jerarquía de residuos, que ordena las prácticas de gestión, desde la metodología ecológicamente más beneficiosa a la más perjudicial.

Jerarquía de residuos o de eficiencia de los recursos

Tiene en cuenta el impacto de las diferentes opciones de gestión de los recursos en el cambio climático, la calidad del aire y el agua, y el agotamiento de recursos. Y está ordenado también de forma que le indica qué prácticas le ofrecerán el mayor ahorro financiero en su negocio.

Una mejor comprensión de la jerarquía de residuos le ayudará a identificar qué acciones puede tomar para llegar a ser más eficiente con los recursos.

Los objetivos de su plan de minimización de residuos, o eficiencia de los recursos, deberían ser gestionar los recursos lo más a la jerarquía como sea posible, empezando con:

Prevenir

La mejor estrategia para generar el menor desperdicio posible es prevenir el uso de un elemento en primer lugar. Por ejemplo, su proveedor le entrega todas las mercancías en cajas de cartón. Estos son vaciados y luego aplastados por su personal, antes de ser llevado a los contenedores de reciclaje de cartón. Así que estás reciclando los envases, que es bueno, ¿verdad? Su tasa de reciclaje se verá buena y alta, como el cartón es voluminoso y necesita colecciones regulares, por lo que su reciclaje frente a las estadísticas de residuos se ven bien.

Pero ¿por qué tiene el cartón en primer lugar? La aplicación de presión a su proveedor para considerar un embalaje alternativo puede evitar que el material entra en su negocio. Los productos se entregan en cajas reutilizables; Éstas se vacían como antes, luego se cargan de nuevo en el camión (o las cajas de la semana pasada se quitan si no se puede descargar de inmediato). Su personal no tendrá que gastar tiempo aplastando las cajas y llevándolas a los contenedores, y sus recogidas de cartón pueden reducir en frecuencia - lo que ahorra tiempo y dinero a su negocio.

Reducir

Vamos a usar los residuos de alimentos como un ejemplo aquí. La implementación de un sistema de control de calidad y gestión de inventario reducirá considerablemente la cantidad de residuos de alimentos que produce un restaurante, hotel o bar.

Las nuevas entregas se comprueban para la calidad, con cualquier perecedero dañado, o cercano al uso por fecha rechazado antes de que se entren en su cocina. Todos los alimentos se administran en base al sistema ‘FIFO’, por sus siglas en inglés (first in, first out) en el que el primero que entra es el primero que sale, para reducir los residuos en almacenamiento de alimentos.

Estos cambios tendrán un impacto positivo directo en la línea de fondo de su operación alimentaria, no sólo reduciendo los volúmenes de desechos de alimentos, sino más valiosa, aumentando la proporción de ingredientes comprados que se puede preparar en comidas.

Echa un vistazo a nuestros artículos sobre cómo reducir los residuos de comida en sus restaurantes y cómo realizar una auditoría de residuos de alimentos, para obtener más consejos sobre cómo aumentar la eficiencia de sus operaciones de servicio de comida.

Reutilizar

Esto requiere una revisión de todos los materiales utilizados, preguntándose "¿Podemos utilizar este elemento para otra cosa cuando hayamos terminado con él?" Por ejemplo, si el restaurante utiliza manteles de lino blanco, cuando éstos han llegado al final de su vida como manteles, entonces pueden ser utilizados como delantales para el personal de cocina, o trapos de limpieza.

Si el artículo no es reutilizable, entonces la siguiente pregunta es "¿Podemos cambiar este artículo por uno que pueda ser reutilizado dentro de nuestra operación?" Por ejemplo, si su negocio proporciona personal o clientes con café o agua en tazas de un solo uso, ¿pueden ser sustituidos por tazas reutilizables? ¿O si su compañía de lavandería recoge de clientes en bolsas de plástico de un solo uso, ¿pueden ser reemplazadas por cajas o bolsas multiuso?

Estos cambios pueden reducir sus costos de adquisición al extender la vida útil de los artículos comprados, al mismo tiempo que evitar la eliminación del material.

Reciclar

Sólo una vez que hemos considerado los tres primeros pasos, podremos examinar cómo tratar los residuos que tenemos – porque en los escalones anteriores aún son recursos y no residuos – y lo mejor es reciclar tantos materiales como sea posible.

Muchas empresas ya cuentan con algún sistema de recogida de artículos para su reciclaje, como por ejemplo, papel, cartón, y tal vez latas y botellas de plástico. Pero, ¿ha considerado todos los desechos que se generan y qué otras cosas podrían ser recicladas? Si algo no es reciclable, haga la pregunta "¿Podemos sustituir este artículo por algo que se puede reciclar?"

Si hay un material específico que es común a su industria, pero difícil de reciclar (por ejemplo, las pinturas usadas en la industria de la decoración) considere unirse con otras empresas locales para crear mayores economías de escala. Esto hace que sea más fácil para las empresas de recolección encontrar un método de tratamiento de reciclaje para los residuos.

Eliminar

Justo en la parte inferior de la jerarquía, nos quedamos con (esperemos que sólo) unos pocos materiales que no podemos reutilizar o reciclar, y no hemos podido sustituir. Aunque ahora estamos manejando nuestros residuos en el nivel más bajo, todavía hay decisiones importantes que podemos tomar para asegurar que elegimos la opción menos perjudicial para el medio ambiente.

Elija un contratista de residuos con las licencias adecuadas para gestionar de forma segura los residuos y garantizar que se elimine de forma legal y segura, sin dañar el medio ambiente. Esto es particularmente importante si se genere residuos "especiales" o "peligrosos".

Si es posible, elija un contratista que se tire en una planta de "Energía desde Residuos", en lugar de en vertedero. De esta manera, a medida que se queman sus residuos, generará algún valor en forma de electricidad.

¿Quiere más consejos sobre las acciones que puede tomar para minimizar la cantidad de residuos que produce su empresa? ¡Entonces eche un vistazo a nuestro artículo siguiente!

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