Turismo sostenible para el desarrollo

Las Naciones Unidas han declarado 2017 el “Año internacional del turismo sostenible para el desarrollo”. Un nombre grande, pero ¿qué significa, y por qué han elegido destacar este tema?

Por Lindsey Hall

año internacional del turismo sostenible para el desarrollo

En primer lugar, ¿qué queremos decir cuando hablamos de turismo "sostenible" o de desarrollo "sostenible"?

La mejor manera de describir lo que hace que algo sea "sostenible" - sea el turismo, el desarrollo o cualquier otra cosa - es que satisface nuestras necesidades ahora, sin comprometer las necesidades de las generaciones futuras.

In el campo de turismo, esto significa que nuestros modelos de crecimiento deben centrarse no sólo en la maximización de los beneficios, sino también en asegurar que hacemos un impacto positivo en el medio ambiente y la comunidad de la cual formamos parte. Esto tiene el beneficio de salvaguardar los beneficios para el futuro, mientras que también se ocupa de las necesidades de los visitantes, el medio ambiente y nuestras comunidades locales.

El contexto global del desarrollo

En 2015 la Asamblea General de la ONU adoptó una iniciativa, conocida como la “Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible”. Esto constaba de 17 Objetivos que todos los Estados miembros acordaron alcanzar para 2030. Los Objetivos abarcaron una amplia gama de temas de desarrollo sostenible, desde la lucha contra la pobreza y el hambre hasta la igualdad de género y el cambio climático. Cada objetivo se dividió en metas más pequeñas para permitir la medición del éxito.
 

Objetivos de desarrollo sostenible

Los Objetivos trataron de abordar una serie de necesidades sociales, incluidas la educación, la salud, la protección social y las oportunidades de empleo, al tiempo que abordaban asuntos como el cambio climático y la protección del medio ambiente.

El año internacional del turismo sostenible para el desarrollo

Las Naciones Unidas reconocen que el turismo está inextricablemente vinculado a estos Objetivos y que el turismo sostenible tiene el potencial de hacer avanzar considerablemente la Agenda de Desarrollo Sostenible.

Al designar 2017 el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo, la ONU tiene como objetivo "apoyar un cambio en las políticas, las prácticas de las empresas y el comportamiento de los consumidores, que favorezca la sostenibilidad del sector turístico".

Específicamente, fue diseñado para promover el papel del turismo en las cinco áreas clave:

  1. Crecimiento económico inclusivo y sostenible;
  2. Inclusión social, empleo y reducción de la pobreza;
  3. Uso eficiente de los recursos, protección ambiental y lucha contra el cambio climático.
  4. Valores culturales, diversidad y patrimonio; y
  5. Entendimiento mutuo, paz y seguridad.

El sector del turismo global es enorme. Representa el 7% de las exportaciones mundiales, uno de cada once puestos de trabajo, y el 10% del PIB mundial. Como tal, sus impactos sobre la sociedad y el medio ambiente - tanto para bien como para mal - son potencialmente gigantes.

Entonces, como un destino turístico, ¿qué podéis hacer?

El turismo sostenible funciona mejor cuando se administra a un nivel de destino. Con la capacidad de controlar las políticas, incentivar las prácticas sostenibles y trabajar entre las empresas locales y la comunidad, los destinos están perfectamente situados para influir en cambios significativos.

El primer paso es reconocer que vuestro modelo de turismo necesita cambiar para preservar vuestro patrimonio cultural, ambiental y social. El segundo paso (¡y el más difícil!) es ganar el apoyo de los negocios y la comunidad para ayudaros a hacer este cambio.
Esto se logra mejor al iniciar un diálogo continuo con los principales influyentes en ambas comunidades, y haciéndoles partícipes de las soluciones y la priorización de ellas.

También implica crear un plan de acción que funcione en los tres pilares de la sostenibilidad y una estrategia de comunicación para difundir vuestro mensaje y asegurar la contribución de los visitantes, residentes y empresas locales en vuestro plan.

¿Por qué no utilizar este año internacional para empezar e impulsar vuestro programa de sostenibilidad?

¡Ponte en contacto con nosotros hoy y crearemos un plan eficaz para que vuestro destino sea reconocido como un líder en turismo sostenible!

Como establecimiento turístico, ¿qué podéis hacer?

Cada empresa puede hacer cambios en sus operaciones para tener un impacto más positivo en su entorno y comunidad local.

Desde una perspectiva ambiental, esto puede involucrar medidas de ahorro de energía y agua, y estrategias de consumo responsable de recursos. Todas estas mejoras pueden reducir los costos de operación, al mismo tiempo que reduce vuestros impactos ambientales.

Desde una perspectiva social, puede implicar la creación de mecanismos para la igualdad de oportunidades, asegurando que estáis pagando a vuestros empleados un salario justo y revisando a vuestros proveedores para ver lo que podéis comprar localmente.

¡Cuándo habéis comenzado, aseguraros de que estéis comunicando vuestros esfuerzos con éxito! Más y más visitantes quieren saber que el hotel en que se quedan, o el restaurante en que comen, está empleando estrategias sostenibles.

Sin embargo, para que esta comunicación sea realmente efectiva, es necesario hacer algo más que enumerar los hechos; tienes que interesar a vuestros clientes y hacerles sentir los beneficios que obtienen de los cambios que estáis haciendo.

Por ejemplo, ¿habéis cambiado vuestro proveedor de carne de importados a locales? No digáis a vuestros clientes cuántas kilómetros de comida estáis ahorrando, contadles una historia sobre las granjas locales de donde proviene la carne, qué tan bien se tratan los animales, la calidad de la carne que estáis recibiendo y ¡cómo todo refleja en el sabor de la comida que están comiendo! ¡Ahora tienes una historia que vale la pena contar!

Si necesitáis ayuda en planificar las mejoras que debéis hacer, o para comunicar los cambios que ya habéis realizado, ¡Contáctanos!

Como turista, ¿cómo puedes contribuir?

No acepta por un segundo que eres demasiado pequeño para que tu contribución pueda ser sentida. ¡Hay muchas maneras en que puedes hacer una gran diferencia en hacer el turismo más sostenible!

Sea insistente. Pregunta a su operador turístico, hotel o aerolínea lo que están haciendo para hacerse más sostenible. ¿Ves evidencia de eso? ¡Si no, dígales! La presión del cliente es ENORME en forzar el cambio positivo.

Sea consciente de tus impactos mientras viajas. Salga de su complejo turístico y conozca la cultura local. Comer en los restaurantes locales y apoyar a las empresas locales garantiza el máximo impacto de la comunidad, porque no sólo los salarios del personal permanecerán localmente, sino también los beneficios empresariales. Además, los negocios estarán pagando impuestos locales a diferencia de algunos complejos multinacionales. Esto significa que el dinero de los impuestos puede volver a mejorar los servicios locales.

Sea responsable. La manera en que viajas, y cómo actúas cuando estás de vacaciones hace una diferencia pequeña, pero importante. Aún más cuando sumamos los efectos si todos se comportan de la misma manera. Ten cuidado de no desperdiciar agua, o deje el aire acondicionado y las luces encendidas cuando salgas de tu habitación. No coge a una nueva toalla de playa todos los días. Pon tu basura en los contenedores de reciclaje, y cuando visites algún lugar, asegúrate de dejarlo lo mismo (si no mejor) que lo encontraste.

Sea social. Comparta tus aventuras de turismo sostenible usando los hashtags #sustainabletravel o # tourism17. Publicar sobre los destinos y establecimientos que están haciendo cosas buenas, y ¡difundir el mensaje!

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